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sexta-feira, 27 de dezembro de 2013

Grandes civilizações da antiguidade esquecidas.

Para a infelicidade dos estudantes o típico livro de história tem um amplo espaço de tempo e espaço para abordar em apenas poucas páginas os acontecimentos da Antiguidade. Para a ignorância geral e alegria dos políticos e charlatões de plantão, para a maioria de nós, isso significa que a história antiga resume-se apenas em Egito, Roma e Grécia.

É por isso que é fácil ter a impressão de que, fora os três, o nosso mapa do mundo antigo é mais apenas um espaço em branco. Mas, na verdade, nada poderia estar mais longe da verdade. Muitas culturas vibrantes e fascinantes existiram fora desse foco estreito. Vamos preencher os espaços em branco.

Reino Aksum


Cemitério real do Reino de Aksum.

O reino Aksum (ou Axum) tem sido alvo de inúmeras lendas. Seja como a casa do mítico Prester John, o reino perdido da Rainha de Sabá, ou o lugar de descanso final da Arca da Aliança, Aksum esteve durante muito tempo na vanguarda da imaginação ocidental. O reino etíope era real, não um mito, era uma potência comercial internacional. Graças ao acesso do Nilo e rotas de comércio do Mar Vermelho, o comércio em Aksumite prosperou, e a maioria dos povos etíopes estavam sob o seu domínio.

O poder e prosperidade do Aksum permitiu-lhe expandir-se para a Arábia. No século III DC, um filósofo persa escreveu que Aksum foi um dos quatro maiores reinos do mundo, ao lado de Roma, China e Persia. Aksum adotou o cristianismo não muito tempo depois do Império Romano o fazer e continuou a prosperar no início da Idade Média. Se não fosse pela ascensão e expansão do Islão, Aksum poderia ter continuado a dominar a África Oriental.

Depois da conquista árabe da costa do Mar Vermelho, Aksum perdeu a sua vantagem comercial primária sobre seus vizinhos. Claro, Aksum tinha apenas a si mesmo para se culpar. Apenas algumas décadas antes, um rei Aksumite tinha dado asilo aos primeiros seguidores de Maomé, garantindo assim, a expansão da religião que iria desfazer o império Aksumite.

Reino de Kush


Conhecido em fontes egípcias antigas pela sua abundância de ouro e outros recursos naturais valiosos, Kush foi conquistada e explorada pelo seu vizinho do norte por quase meio milénio (cerca de 1500-1000 AC). Mas as origens de Kush se estendem muito mais profundamente com artefatos de cerâmica datados de 8000 AC  a serem descobertos na região da sua capital, Kerma, e tão cedo quanto 2400 AC, Kush ostentava uma sociedade urbana altamente estratificada e complexa apoiada pela agricultura.

No século IX AC, a instabilidade no Egito permitiu que os Kushitas recuperassem a sua independência. E, num dos maiores reveses da história, Kush conquistou o Egito em 750 AC. Durante o século seguinte, uma série de faraós Kushitas comandaram um território que ultrapassou em muito os seus antecessores egípcios. Foram os governantes Kushitas que reavivaram a construção de pirâmides e promoveram a sua construção em todo o Sudão.

Eles acabaram sendo expulsos do Egito por uma invasão assíria, encerrando séculos de trocas culturais egípcios e Kushitas. Os Kushitas fugiram para o sul e restabeleceram-se em Meroe, na margem sudeste do Nilo. Lá, os Kushitas romperam com a influência egípcia e desenvolveram a sua própria forma de escrever, agora chamada Meroitico. A sua escrita continua a ser um mistério e ainda não foi decifrada, ocultando grande parte da história de Kush. O último rei de Kush morreu em 300 DC, embora o declínio do seu reino e as razões exatas para a sua morte permaneçam um mistério.

Reino de Yam


O Reino de Yam certamente existiu como um parceiro comercial e possível rival do Império Egípcio Antigo, mas a sua localização exacta provou ser quase tão evasiva como o da mítica Atlântida. Com base nas inscrições funerárias do explorador egípcio Harkhuf, parece que Yam era uma terra de "incenso, ébano, peles de leopardo, presas de elefante e bumerangues".

Apesar das alegações de viagens por terra superiores a sete meses de Harkhuf, egiptólogos têm colocado a terra de boomerangs apenas a algumas centenas de quilómetros do Nilo. A sabedoria convencional é que não havia nenhuma maneira de os antigos egípcios poderem ter atravessado a imensidão inóspita do deserto de Saara. Houve também alguma questão de apenas o que eles teriam encontrado no outro lado do Saara.

Mas parece que nós subestimamos os antigos comerciantes egípcios, porque hieróglifos descobertos recentemente a mais de 700 quilómetros a sudoeste do Nilo, confirmam a existência de comércio entre Yam e Egipto e apontam para a localização do Yam nas terras altas do norte do Chade. Exactamente como os egípcios cruzaram centenas de quilómetros de deserto antes da introdução da roda e com apenas burros como animais de carga, continua a ser desconcertante. Mas, pelo menos, o seu destino não está mais envolto em dúvida.

Império Xiongnu


O Império Xiongnu era uma confederação de povos nómadas que dominaram o norte da China desde o século III AC até ao primeiro século AC. Imaginem o exército mongol de Genghis Khan, mas um milénio antes... e com carros. Uma série de teorias existem para explicar as origens do Xiongnu, e ao mesmo tempo alguns estudiosos argumentam que Xiongnu podem ter sido o ancestral dos hunos. Infelizmente, Xiongnu deixou poucos registos.

O que sabemos é que os ataques de Xiongnu à China foram tão devastadores que o imperador Qin ordenou as primeiras obras de construção da Grande Muralha. Quase meio século depois, invasões persistentes do Xiongnu forçaram os chineses, desta vez sob a dinastia Han, a reforçar e expandir a Grande Muralha. Em 166 AC, mais de 100 mil cavaleiros Xiongnu avançaram até 160 quilómetros da capital chinesa antes de finalmente serem repelidos.

Foi preciso uma combinação de discórdia interna, disputas de sucessão, e conflitos com outros grupos nómadas para enfraquecer o Xiongnu o suficiente para que os chineses finalmente afirmassem alguma aparência de controle sobre os seus vizinhos do norte. Ainda assim, os Xiongnu foram o primeiro, e mais duradouro, império nómada das estepes asiáticas.

Civilização Greco-Bactria


Muitas vezes, ao narrar a vida e as conquistas de Alexandre, o Grande , deixamos de lembrar os homens que o seguiam para a batalha. O destino de Alexandre é bem documentado, mas o que dizer dos homens que sangraram pelas conquistas do jovem general? Quando Alexandre morreu inesperadamente, os macedónios não foram apenas para casa. Em vez disso, os seus generais lutaram entre si pela supremacia antes do desmembramento do império.

Seleuco I Nicator tomou para si praticamente tudo, desde o Mediterrâneo, a oeste, até ao que é hoje o Paquistão, no leste. No entanto, mesmo o império selêucida é bastante conhecido em comparação com o estado de Greco-Bactria. No século III AC, a província de Bactriana (no que é hoje o Afeganistão e o Tajiquistão) tornou-se tão poderosa que declarou a independência. Fontes descrevem uma terra rica "de mil cidades".

A localização do Greco-Bactria tornou-se um centro de fusão para uma ladainha de culturas: persas, indianos, citas e uma série de grupos nómadas contribuíram para o desenvolvimento de um reino totalmente único. Claro, a localização do Greco-Bactria e a riqueza também atraíram atenção indesejada e, no início do século II AC, a pressão dos nómadas do norte forçaram os gregos do sul.

Em Alexandria nas Amu Darya, ou Ai Khanoum como é conhecida hoje, a evidência fascinante para esta combinação radical da cultura grega e oriental foi descoberta. Durante o período de escavações, moedas indianas, altares iranianos e estátuas budistas foram encontradas entre as ruínas desta cidade decididamente grega, que era completa, com colunas coríntias, um ginásio, um anfiteatro e um templo que combina elementos gregos e Zoroastro.

Império Yuezhi


Os Yuezhi são notável conhecidos por terem combatido aparentemente toda a gente. Há vários séculos, apareceram no fundo de uma série improvável de eventos significativos em toda a Eurasia. Os Yuezhi originaram-se como uma confederação de várias tribos nómadas nas estepes no norte da China. Comerciantes Yuezhi variaram ao longo de grandes distâncias para trocar jade, seda e cavalos.

O seu comércio florescente colocou-o em conflito direto com o Xiongnu, que eventualmente os forçou a deixar o comércio chinês. Os Yuezhi então rumaram para oeste, onde encontraram e derrotaram os Greco-Bactrianos - forçando-os a reagruparem-se na Índia. A migração do Yuezhi para Bactria também deslocou um povo chamado a Saka, que responderam pela ocupação de partes do Império Parta. Tribos de citas e Saka eventualmente estabeleceram-se por todo o Afeganistão.

Pelo primeiro e segundo séculos DC, os Yuezhi estavam a lutar esses mesmos citas, além da guerra ocasional no Paquistão e China. Durante este período, as tribos Yuezhi consolidaram e estabeleceram uma economia agrícola sedentária. Este império "Kushan" sobreviveu por três séculos, até que as forças da Pérsia, Paquistão e Índia, reconquistaram os seus antigos territórios.

Reino Mitanni


Escavação de Palácio Mitanni em Tell Brack. 

O reino de Mitanni existiu desde cerca de 1500 AC até ao ano de 1200 AC e consistiu no que é hoje a Síria e o norte do Iraque. Provavelmente, você já ouviu falar de pelo menos um Mitanniano, a famosa rainha Nefertiti do Egito, que nasceu princesa no estado da Mesopotâmia. Nefertiti provavelmente foi casada com o Faraó, como parte de um esforço para melhorar as relações entre os dois reinos Mitannianos.

Acredita-se ter sido indo-ariana na sua origem e a sua cultura demonstra até que ponto a antiga influência indiana penetrou na civilização primitiva do Oriente Médio. Os Mitannianos desposaram crenças hindus como karma, reencarnação e cremação, as crenças que fazem a ligação entre Mittani e Egito, tornando tudo mais intrigante. Nefertiti e seu marido, Amenhotep IV, estiveram no centro de uma revolução religiosa de curta duração no Egito, embora só possamos adivinhar quanto do que pode estar relacionado à sua origem estrangeira.

Mas Nefertiti é conhecida por ter sido muito influente, e foi muitas vezes representada em situações, como a ferir um inimigo, que eram normalmente reservada ao Faraó. Enquanto muito do acima exposto permanece especulativo, os estudiosos estão esperançosos de que as próximas escavações irão descobrir a capital Mitanniana de Washukanni e revelar mais sobre o antigo reino.

Reino Tuwana


Outros reinos não são mais perdido ou esquecidos do que Tuwana. Quando o império hitita caiu, Tuwana era uma entre um punhado de cidades-estados que ajudaram a preencher o vácuo de poder no que é hoje a Turquia. Durante os séculos IX e VIII AC, Tuwana ganhou destaque com uma série de reis, dos quais apenas alguns são conhecidos a partir de inscrições.

Tuwana alavancou a sua posição entre os Impérios Frígio e Assírio para facilitar o comércio em toda a Anatólia. Como resultado, acumulou riqueza significativa. Além da sua forte economia baseada no comércio, Tuwana parece ter possuído grandes riquezas culturais. O reino usou uma linguagem hieroglífica chamado Luwian, mas depois adotou a escrita fenícia alfabética. A posição da Tuwana como um elo entre o leste e o oeste colocaram o reino esquecido em contato com elementos da cultura grega antiga.

É possível que um resultado de toda a interação linguística em Tuwana possa ter sido a origem do alfabeto grego. Nada mal para um reino que você nunca ouviu falar. Parece que a localização central do Tuwana e a desunião da Anatólia tornou o reino propenso a invasão no início dos anos 700 AC. À medida que o Império Assírio expandiu para o oeste, ele aglutinou cada uma das cidades-estado pós-hititas ao longo do seu caminho até controlar a maior parte do Leste.

Se tudo soa um pouco especulativo, é porque até 2012, tudo o que se sabia sobre Tuwana foi baseada num punhado de inscrições e algumas menções em alguns documentos assírios. A recente descoberta de uma cidade grande que se acredita ser a base do poder de Tuwana está a alterar essa visão. Com a descoberta grande e bem preservada os arqueólogos começaram a juntar a história de um reino poderoso e rico, que controlava o comércio, por vários séculos.

Império Mauryan


Chandragupta Maurya era essencialmente Alexandre, o Grande, da Índia. Portanto, é justo que os dois homens supostamente se conheceram. Chandragupta procurou ajuda macedónia na sua oferta para o controle do subcontinente, mas as tropas de Alexandre estavam muito ocupadas com um motim. Chandragupta uniu a maior parte da Índia sob o seu domínio e venceu todos os cantos no subcontinente. Ele fez tudo isso em 20 anos. Após a morte de Alexandre, foi o Império Maurya que impediu aos seus sucessores expandirem-se para mais longe na Índia.

Chandragupta pessoalmente derrotou vários generais macedónios em batalha, após o que os macedónios preferiram estabelecer acordos ao invés de arriscar outra guerra aberta. Ao contrário de Alexandre, Chandragupta deixou para trás uma burocracia cuidadosamente planeada e um governo para garantir a duração do seu legado. E ele poderia ter sobrevivido mais tempo se não fosse um golpe de Estado em 185 AC que deixou a Índia dividida, fraca e aberta à invasão dos gregos a norte.

Civilização Indo-gregos


Há uma razão para que você não possa falar sobre o mundo antigo sem trazer os gregos - eles estiveram por toda parte. Como mencionado anteriormente, as pressões externas condenaram os greco-Bactrianos, mas o reino indo-grego carregava a tocha para a cultura helenística por mais de dois séculos no noroeste da India.

O mais famoso dos reis indo-gregos, Menandro, supostamente converteu-se ao budismo após um longo debate com o filósofo Nagasena, que gravou a conversa em "As Perguntas do Rei Menandro". A influência grega pode ser vista claramente na fusão de estilos artísticos. Embora a estatuária sobrevivente seja escassa, alguns achados mostram monges budistas e devotos esculpidos em estilo definitivamente grego, vestidos com túnicas gregas.

Baseado em algumas moedas Indo-Gregas feitas através de um processo metalúrgico exclusivo da China, acredita-se ter existido um comércio intenso entre oS dois estados. Os contos do explorador chinês, Zhang Qian, atestam esse comércio já no final do segundo século AC. A queda do reino indo-grego parece ter sido a combinação da invasão Yuezhi e da expansão indiana do sul para norte.

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"O Homem inventou a máquina. A máquina, agora, quer fabricar homens. E se um dia saírem homens do ventre das usinas, também os úteros das mulheres gerarão homens-máquinas, sem coração, sem afeto, meros aparelhos de produção..."

Plínio Salgado.