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quarta-feira, 21 de julho de 2010

ELEFANTES NA AMAZÔNIA.

Garimpeiro acha dente de elefante no sul da Amazônia

Um único dente achado por garimpeiros em Rondônia indica que a maior floresta tropical do mundo também já foi o lar do maior mamífero terrestre do planeta. A Amazônia de 45 mil anos atrás tinha elefantes, sugere uma nova pesquisa.
Mario Cozzuol, paleontólogo da UFMG (Universidade Federal de Minas Gerais), mostrou as estruturas em forma de lâmina no fragmento de molar, que mede 12 cm. São reforços que ajudavam a estrutura dentária a triturar alimentos muito abrasivos.
"Só elefantes e capivaras têm dentes com essa estrutura laminar, mas os de capivara não passam de 5 cm. Se por acaso existiu uma capivara do tamanho sugerido por esse dente, o fóssil é mais notícia ainda", brinca ele.

Cozzuol e sua ex-aluna Ednair Rodrigues do Nascimento, da Unir (Universidade Federal de Rondônia), apresentarão o achado no 7º Simpósio Brasileiro de Paleontologia de Vertebrados, que acontece nesta semana no Rio.
Se estiverem corretos, cai por terra a ideia de que havia uma espécie de barreira impedindo a entrada de elefantes na América do Sul durante a Era do Gelo.

Dente Molar

PARECE, MAS NÃO É!

Até hoje, o Brasil só parecia ter abrigado mastodontes, feras de tromba extintas que, embora se pareçam com elefantes, são parentes distantes desses últimos. "Sabia-se que elefantídeos haviam chegado à Costa Rica, mas não mais ao sul", diz Cozzuol.
A coisa ainda estaria nesse pé se não fosse por Chico da Pampa, garimpeiro que, no começo dos anos 1990, doou o fóssil que achou em Porto Velho a Miguel Sant'Anna, do Laboratório de Paleontologia da Unir.

Anos depois, Nascimento estava catalogando fósseis no laboratório quando percebeu as estruturas laminares no dente. "Logo pensei em elefantes", diz.
A análise confirmou a impressão, mas ainda não é possível saber a qual espécie exata pertence o dente. Uma possibilidade é que se trate de um
Mammuthus columbi. Seria um mamute, portanto?


A grande familía dos paquidermes (CLÍQUE NA IMAGEM PARA APLIAR).

"Prefiro não usar a palavra "mamute", porque as pessoas vão pensar num bicho peludo, e não era o caso", diz Cozzuol. "O certo seria classificá-los como Elephas [gênero do elefante-asiático]."
Para os cientistas, o achado é só uma amostra da diversidade oculta de bichos da Amazônia pré-histórica. Essa fauna é desconhecida, em parte, por falta de pesquisas.
Por outro lado, as próprias condições de obtenção dos fósseis não são fáceis."Quase todo o material está tão fundo que só aparece quando se escava para o garimpo de ouro", explica Cozzuol.
O próprio dente de elefante é prova disso: no arenito que ainda recobre parte do fóssil, o paleontólogo aponta pequenos pontos brilhantes: são grãos do metal precioso.

BANCO DE IMAGEM E DADOS

PALEOMASTODONTE


CLASSIFICAÇÃO CIENTÍFICA

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Classe: Mammalia

Superordem: Afrotheria

Ordem: Proboscidea

Família: Palaeomastodontidae

Gênero: Palaeomastodon

PRIMELEPHAS


CLASSIFICAÇÃO CIENTÍFICA

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Classe: Mammalia

Ordem: Proboscidea

Familía: Elephantidae

Gênero: Primelephas

DEINOTERIO


CLASSIFICAÇÃO CIENTÍFICA

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Classe: Mammalia

Ordem: Proboscidea

Família: Deinotheriidae

Gênero: Deinotherium

Espécie: D. bozasi

GONFATERIO


CLASSIFICAÇÃO CIENTÍFICA

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Classe: Mammalia

Ordem: Proboscidea

Família: ?

Gênero: ?

MAMUTE


CLASSIFICAÇÃO CIENTÍFICA

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Classe: Mammalia

Ordem: Proboscidea

Família: Elephantidae

Gênero: Mammuthus

ELEFANTE ASIÁTICO


CLASSIFICAÇÃO CIENTÍFICA

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Classe: Mammalia

Ordem: Proboscidea

Família: Elephantidae

Gênero: Elephas

Espécie: E. maximus

ELEFANTE AFRICANO


CLASSIFICAÇÃO CIENTÍFICA

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Classe: Mammalia

Ordem: Proboscidea

Família: Elephantidae

Gênero: Loxodonta

ESTEGODONTE


CLASSIFICAÇÃO CIENTÍFICA

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Classe: Mammalia

Ordem: Proboscidea

Família: Elephantidae

Gênero: Stegodon

MASTODONTE AMERICANO


CLASSIFICAÇÃO CIENTÍFICA

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Classe: Mammalia

Ordem: Proboscidea

Família: Mammutidae

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"O Homem inventou a máquina. A máquina, agora, quer fabricar homens. E se um dia saírem homens do ventre das usinas, também os úteros das mulheres gerarão homens-máquinas, sem coração, sem afeto, meros aparelhos de produção..."

Plínio Salgado.